Padaung

('mujeres de cuello de jirafa') forman parte del grupo Ètnico o tribu Kayan, Karen o Karenni, una de las minorÌas Ètnicas tibeto-birmanas de Birmania que se compone aproximadamente de 7.000 miembros y pertenecen al estado Shan. Durante la dÈcada de 1990, debido al conflicto con el rÈgimen militar de Birmania, muchos miembros de la tribu huyeron a Tailandia.[1] Padeciendo los conflictos al ser una zona fronteriza, estos pueblos estaban dispuestos a sobrevivir con las limosnas que recibÌan de los turistas que pagaban por observar a dichas mujeres que tienen un adorno de latÛn en espiral que rodea su cuello. Este, desde la edad de cinco aÒos, va presionando poco a poco la clavÌcula hacia abajo mediante la adiciÛn de anillos, haciendo que parezca que tienen el cuello m·s largo. Seg˙n estudios antropolÛgicos, se intuye que dicho abalorio les sirve para evitar mordeduras de tigres. TambiÈn se dice, entre otras conclusiones, que con ese elemento alrededor del cuello se afea a las mujeres y asÌ se evita que sean esclavizadas por otras tribus. Pero todas son teorÌas no confirmadas. Al ser preguntadas las Padaung, dicen que simplemente es una costumbre cultural indicadora de belleza. El Gobierno birmano tratÛ de hacer desaparecer esta costumbre, intentando cambiar la imagen de paÌs poco desarrollado. Por ello, muchas mujeres rompieron la tradición, pero viendo que los turistas en los ˙ltimos atros van buscando a las famosas mujeres de cuello de jirafa y que es un negocio rentable no han permitido que se pierda la tradición.